Verduras

Nopales

Es difícil pensar en México sin imaginarse los nopales. Están en cuadros, murales, fotos, obras de teatro, canciones y hasta en la bandera mexicana. El escudo mexicano representa a un águila comiéndose a una serpiente mientras se para en un nopal. La leyenda dice que esta imagen llevó a los Aztecas a llegar a la tierra prometida, Tenochtitlán. Es más difícil aún pensar en una mesa mexicana sin un plato de nopales. Han sido un ingrediente clave desde tiempos prehispánicos.

Huitlacoche

Cuando empieza a llover a final de la primavera, siempre se me antoja el huitlacoche o cuitlacoche. Es una verdadera delicia mexicana. Es una variedad de hongo, similar a algunos champiñones, que crece en el maíz fresco. En México, crece durante la época de lluvias que empieza en abril (o marzo, según algunos), y acaba en septiembre (o en octubre).

Flores de Calabaza

La flor de calabaza es un verdadero manjar de la comida mexicana. Está disponible durante los meses lluviosos, y se venden en cuando se ponen en los tapetes en el piso de los mercados, y con razón: son hermosas, de color naranja y verde, una textura aterciopelada, carnosa y crujiente y un sabor delicado y exuberante.

Huauzontles

Los huauzontles (huazontles o cuazontles), son una planta autóctona de México. Su nombre científico es Chenopodium nuttalliae. Los huauzontles tienen un tallo principal grueso, hojas ovaladas que no se comen y unos tallos más delgados llenos de flores verdes comestibles que parecen brócoli, pero son más pequeñas y delicadas.

Chayote

El chayote pertenece a la familia de las calabazas, y se conoce también como choko. Es una verdura con forma de pera. Irónicamente, tiene una textura similar a una pera no madura, aunque es menos granuloso. Los chayotes no son dulces, sólo tienen un toque ligerísimo de dulzura, por lo que su sabor es más neutral, entre una pera, un pepino y una calabacita. Definitivamente lo tienes que probar.

Calabacita italiana

La calabacita italiana y la calabacita bola son las calabacitas más usadas en la comida mexicana. La calabacita italiana es diferente a la verde usada en los Estados Unidos, la cual es más grande, gruesa y de color más fuerte. La italiana es más pequeña, más redonda y más regordeta y tiene un color verde más claro combinado con color crema y un sabor más suave y dulce.

Tomates Verdes

Aunque se encuentran fácilmente en los Estados Unidos, no creo que mucha gente use los tomates verdes frescos para cocinar. No sé si sea porque no los conocen ni saben cómo cocinarlos, o porque no lucen muy atractivos a primera vista, pero definitivamente vale la pena darles una oportunidad. Son parte de la familia de…

Jícama

Afortunadamente, la jícama ya se encuentra con facilidad fuera de México. Se conoce también como camote o nabo mexicano, y es un tubérculo. Pero son más que eso en cuanto a sabor, textura y usos en la cocina. Hasta donde sé, lo común es comerlas crudas. No hay que cocinarlas ya que se perderían las cualidades que más nos gustan.