Ingredientes

Chile Cascabel

Se llaman así porque cuando agitas los chiles suenan precisamente como cascabel. Su forma es redonda, como una pequeña esfera y son sus semillas secas las que hacen ruido por dentro. También se le conoce como Chile Bola.

Nopales

Es difícil pensar en México sin imaginarse los nopales. Están en cuadros, murales, fotos, obras de teatro, canciones y hasta en la bandera mexicana. El escudo mexicano representa a un águila comiéndose a una serpiente mientras se para en un nopal. La leyenda dice que esta imagen llevó a los Aztecas a llegar a la tierra prometida, Tenochtitlán. Es más difícil aún pensar en una mesa mexicana sin un plato de nopales. Han sido un ingrediente clave desde tiempos prehispánicos.

Chocolate mexicano

El chocolate mexicano es muy diferente al chocolate semi-amargo que se vende mundialmente. Es más dulce, pero tiene varias capas de sabores contrastantes, que explotan en la boca cuando le das una mordida. Tiene una textura arenosa y se prepara tradicionalmente con una pasta de granos de cacao tostados, almendras molidas, azúcar y canela.

Chile Piquín

No se dejen engañar por su diminuto tamaño. Estos chiles tienen mucho sabor y picor aunque sean pequeños. Condimentan muchos platillos de comida mexicana desde hace años. Existen diferentes variedades y todas crecen en arbustos con hojas pequeñas y puntiagudas.

Hoja Santa

Las hojas santas tienen forma de corazón con una textura gruesa y aterciopelada, y pueden llegar a medir casi medio metro o más. A mí me parecen hermosas. Puedes encontrar hoja santa en todo México, aunque se usa principalmente en el sur del país. Los chefs mexicanos usan la hoja santa con cautela, no sólo por su sabor fuerte e inesperado, sino porque mucha hoja santa no es buena para ti, igual que el epazote.

Chipilín

Probé chipilín por primera vez en Chiapas, México. Primero en una sopa, luego en tamales, luego en un caldo y finalmente en un omelet delicioso. Después de recorrer el estado, me sorprendió ver que crece en arbustos altos en los jardines y patios de muchos hogares. Regresé a Washington deseando tener un arbusto de chipilín también. Su sabor me encanta; sabe a una mezcla entre berros y espinacas, pero más suave. Su textura es tierna pero sustanciosa.

Limones

Es difícil pensar en México y no pensar en limones al mismo tiempo. Son abundantes y se sirven con todo, como botanas, frutas, tacos y hasta con carne. Aunque sea difícil de creer, los limones no se originaron en México, sino fueron traídos por los europeos desde la región Indo-Malaya. La fruta ha sido acogida e incorporada completamente por la comida mexicana, y ahora es un ingrediente indispensable.

Pepitas de calabaza

Yo solía llenar mis maletas de bolsas de pepitas cada vez que iba a México. Me encantan porque tienen un sabor suave, como a nuez y casi dulce. Son un poco chiclosas y nutritivas, y se usan mucho en la cocina mexicana. Son semillas muy nutritivas, llenas de fibra, vitaminas, minerales y antioxidantes.

Pimienta gorda

Fue hasta hace poco que la pimienta gorda se incorporó a la comida mexicana. Se ha cultivado desde 1600, pero siempre se consideró una especia exótica y cara, sólo para exportación. La pimienta gorda es tan única como simple, tal y como suena. Es la única especia que crece exclusivamente en el Hemisferio Occidental. Cuando los españoles la conocieron por primera vez en Jamaica, la nombraron pimienta porque se parece a los granos de pimienta. Se le puso luego pimienta gorda porque eso es lo que exactamente parece.