Tamalera

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Tamalera

Me encariño mucho con mis utensilios de cocina. Muchos de los utensilios mexicanos vienen directamente de mi país. Algunos los he heredado de mi familia, como el comal que me dio mi mamá con la esperanza de que me convirtiera en una buena cocinera. Algunos de plano los he agarrado yo, como el exprimidor de limones que también proviene de su cocina. Todas las cucharas de madera que tengo provienen de México y han llegado aquí en mi maleta. En cuanto al molcajete, le pedí a mi suegro que me trajera uno de algún mercado de la Ciudad de México, y me lo trajo en su equipaje de mano, algo de lo que se acuerda hasta la fecha. Encontré mi tamalera, una olla especial para preparar tamales, aquí en Washington.

Cuando mi papá me visita, desde que nos mudamos para acá, me trae tamales. Empecé a prepararlos en casa hasta que nacieron mis hijos. Usé primero una vaporera para verduras. Una vez que me mudé a D.C., encontré la que tengo en Panam, el súper mercado mexicano y latinoamericano en la esquina de la Calle 14 y Parkwood.

Así que sí puedes improvisar y preparar tamales en una vaporera para mariscos o langostas, una vaporera china o cualquier tipo de vaporera, hasta una olla para pasta si tiene un aditamento de canasta en el fondo. Sin embargo, las tamaleras son únicas. Y no es de extrañarnos, ya que los mexicanos han hecho tamales al vapor desde épocas prehispánicas, y la tamalera es la mejor para cocinar tamales.

tamalera

Como pueden ver en la foto de arriba, la tamalera tiene tres partes: la olla, la tapa y una base, y debe ser alta para poder poner los tamales parados. Tiene una plataforma perforada o base que se puede desmontar para que los tamales no entren en contacto con el agua. Es resistente, ya que si la llenas con tamales, queda muy pesada.

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La mayoría de los cocineros forran la plataforma con hojas de maíz remojadas en agua, o cualquier otro tipo de hoja que uses para los tamales, como la hoja de plátano. Esto evita que demasiada agua burbujee a través de las perforaciones. Las tamaleras más grandes tienen divisiones verticales para poder cocinar hasta tres tipos diferentes de tamales a la vez. La mía es más pequeña, no tiene tanto espacio.

Las tamaleras también tienen tapas para mantener el vapor adentro, que es básico para que los tamales se cocinen uniformemente. Yo tiendo a llenar la tamalera de tamales y luego los cubro con hojas de maíz, por lo que muchas veces la tapa no cierra bien. En esos casos, envuelvo la toalla por las agarraderas, para que no se salga el vapor.

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Pero si me decido y compro una tamalera más grande, ya no tendré que usar la toalla.

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