Verdolagas

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Verdolagas

Las verdolagas son de esos ingredientes que los mexicanos añoran cuando están fuera del país, y es muy probable que justo ahora estén creciendo en tu jardín. En México, son parte de la familia de los quelites, o hierbas comestibles. Son nutritivas y deliciosas; sin embargo, en Estados Unidos se consideran maleza. Y es que una vez que echan raíces, crecen muy rápido.

Son básicas para la comida del centro de México, donde usualmente se usan para preparar Puerco con Verdolagas, mi forma favorita de cocinarlas. En ese platillo, el puerco lentamente cocido, acaba de cocinarse en una salsa verde preparada y las verdolagas se agregan al último momento.

Verdolagas 1

Se come casi toda la planta. Solo se quitan las raíces y la parte más baja del tallo, que tiene un color verde muy claro y a veces llega a ser violeta o rojo.

Las hojas son gruesas y crocantes y los tallos crujientes. Tanto las hojas como los tallos son muy jugosos y carnosos. Tienen un sabor ligeramente amargo, un poco ácido y un picor muy ligero. En resumen, son de sabor fuerte y refrescante.

Igual que los tomates verdes, el sabor agridulce de las verdolagas combina muy bien con otros ingredientes típicos mexicanos, como los jitomates y los chiles. Es el complemento ideal para salsas y rellenos de tacos. No son autóctonas, pero definitivamente son un ingrediente que ha echado raíces a través de los siglos en la cocina mexicana.

Aunque mi forma favorita de prepararlas es el famoso puerco con verdolagas, también se usan en caldos y sopas de verduras, y son excelentes para ensaladas. Las verdolagas son muy parecidas a los berros, pero más gruesas, crujientes, y más parecidas a una verdura. Prepáralas como espinacas o berros. Son muy versátiles; se usan para preparar desde sopas, cocidos y caldos, hasta ensaladas preparadas solamente con bastante limón, aceite de oliva y sal. Agrégalas a un sándwich para aumentar su sabor.

Varios estudios han demostrado que las verdolagas tienen la cantidad más alta de ácidos grasos Omega 3 de cualquier hortaliza de hoja verde, por lo que cada vez se cultivan más en los Estados Unidos y las puedes encontrar en los mercados locales. Algunos nombres que se usan en los Estados Unidos para las verdolagas son: pursley, pigwee o little hogweed. Date una vuelta al jardín. Puede que ya tengas verdolagas. Si es así, aprovéchalas.

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